Den som lever får se

Sällan har väl uttrycket i rubriken varit mer passande än just nu. Ingen av oss, ingen på hela jordklotet, kan vara säker på att vara vid liv om några månader. Ja, de flesta kommer att vara det, men hur viruset väljer ut sina offer är det ingen som riktigt vet ännu.

Så har det alltid varit, kan du hävda med viss rätt. Ingen av oss kan vara säker på att vara vid liv om några månader. Saker händer varje dag; bilen du sitter i kan rammas av en berusad förare, du kan hamna i skottlinjen när gangsters har en uppgörelse, en terrorist kan köra in på trottoaren där du går, en galen militär eller politiker kan starta ett atomvapenkrig. Du kan träffas av blixten eller bli biten av en giftorm.

Ja, men jag håller inte med. Alla de där sakerna som ”normalt” kan hända, de finns kvar, de kan hända idag också. (Möjligen har luften just nu blivit lite mindre dödlig att andas in på vissa platser på jorden.) Men nu har det tillkommit en faktor, Covid 19, som slår mer blint än den mest vettlösa terrorist.

Så den som lever får se, när/om pandemin avtar och försvinner. Vad är det då den som lever får se? Hon får se två saker.

Hon får se vilken strategi som var den bästa mot Covid 19. För det vet ingen människa ännu, inte ens Johan Giesecke även om han tror att han vet. Hans metod – ett öppet samhälle med frivilliga restriktioner – kanske visar sig vara bäst. Eller visar den sig vara sämst. I skrivande stund pekar den mot en katastrof, men det kan ändra sig.

I skrivande stund skakar människor runt hela jorden på huvudet när de betraktar Sverige – vår strategi, dödstalen som presenteras. Den som följer lite utländsk press kan se hur förvåning, nej chock, breder ut sig över hur Sverige, detta land som brukar beskrivas som tristessens och försiktighetens paradis, tar sig an Corona-viruset. Eller snarare, avstår från att ta sig an det.

Nick Cohen, kolumnist i brittiska The Guardian, skriver bland annat så här om Sveriges höga dödstal: All those deaths for so little point. In Sweden of all places. A country where the need to protect society from harm is knitted into the national consensus, and whose supposed moderation produced the spectacularly inoffensive music of Abba and the furniture of Ikea. Hela hans krönika kan du läsa här.

Går vi mot en ljusare eller mörkare värld när viruset släppt sitt grepp om oss?
Illustration: Anders Lord

Den som lever post-Corona får också se vilken värld det är som kommer att resa sig från ruinerna.

Sannolikheten att världen återvänder till där den var före Covid 19 är ganska stor, enligt min mening. Detta trots att progressiva människor i många länder om och om igen säger att det inte går att återvända eftersom det var det samhället, den livsstilen som orsakade problemet.

Men det finns samtidigt mycket starka krafter som jobbar, och ligger i startgroparna att jobba för en återgång till det ”normala.” Det handlar främst om ekonomiska intressen, stora såväl som små. Massor av företag håller knappt näsan över vattenytan, många har redan försvunnit. Och eftersom företagsekonomi nu en gång är en kortsiktig vetenskap, och företagaren måste kunna sätta mat på bordet varje morgon, så kommer dessa intressen att vilja se en snabb återgång till business as usual.

Restauranger, krogar och butiker vill se välfyllda lokaler och ordersedlar. Flygbolag och hotellnäringen vill se luften full av flygplan och gatorna fulla av bilar som snabbt tar bort den tillfälligt renare luften i storstäderna. Oljebolagen vill se ökad efterfrågan på deras smutsiga produkter. Och det finns ett enormt uppdämt behov av att få konsumera.

Jag tror att om pandemin klingar av någorlunda snabbt, så kommer vi i allt väsentligt att återgå till hur det var innan. Men om det här drar ut på tiden, om det kommer en andra och en tredje våg av smitta, då kanske något annat händer. Och i så fall är frågan ifall det blir något bättre än idag, eller om det blir något riktigt skrämmande.

Det finns positiva glimtar i dessa tider. Den spanska regeringen inför nu basinkomst för de fattigaste bland befolkningen. En grundtrygghet i tider när arbetslösheten skenar. Liknande tankar förs fram på många andra ställen. Om effekten av en sådan reform visar sig positiv – vilket den förvisso redan har gjort på många ställen där den redan testats – kanske den är här för att stanna.

Men det finns också negativa, farliga tendenser som byggs upp just nu. I en kris ligger det nånstans i vår primitiva ryggmärg att tänka på oss själva och ingen annan. Vi skyddar vårt hus och ser med misstänksamhet på grannen, fast samarbete hade kunnat göra situationen bättre för oss båda.

EU har fungerat mindre bra, särskilt i början av epidemin. Det har varit land för land, ett minimum av samordning och samverkan. Och vissa länder, till och med inom unionen, har tagit chansen att införa regelverk som tar dem bort från demokratin och i riktning mot ett totalitärt statsskick.

Återigen, i ryggmärgen, den där delen av hjärnan som inte har förändrats sedan apan reste sig upp och började gå på två ben, finns instinkten att i en kris söka sig till en stark ledare. Nu är det en kris. Nu är det upp till bevis om våra stolta västerländska traditioner av solidaritet, empati och demokrati är mer än en tunn fernissa.

Det finns anledning att känna viss oro.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Halvårsafton (positiv)

 

 

 

 

 

Enten banar sig bredbent fram, dess ena långa arm sänker sig för att plocka upp något från stranden. Kanske en hobbit?

 

 

 

 

Dess mindre spektakulära artfränder (entens, alltså, inte hobbitens) nöjer sig ödmjukt med att stå och spegla sig i… minnessållet?

 

 

 

 

Liten Maria tittar fram och sträcker på benen, suger åt sig av de pigga vårbladen och njuter av aprilsolen, skyddad av husväggen och fjolårets ärriga veteraner.

 

 

 

 

 

 

 

Och även på människobarnen spritter det i benen, and boys will be boys. Så här i april månad, illustrerad av fyra foton från fyra olika år, på aftonen av vad som på sätt och vis är årets mäktigaste dag, då vi övergår i det positiva halvåret.

 

 

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Kan vi lära oss något av Corona-krisen?

I skrivande stund är vi mitt inne i, eller möjligen precis i början av, en världsomfattande kris av ett slag som knappt någon av oss någonsin har varit med om. Förutom rent mänskligt lidande har och får Corona-krisen en mängd följdverkningar på individer och samhälle.

Arbetsplatser stänger ner – folk jobbar hemifrån. Resor ställs in – flygen går med tomma stolar eller inte alls. Evenemang stoppas eller skjuts fram. Hushållen bunkrar upp lager av förnödenheter för att sedan kunna avstå från att gå till butiken; online-shopping ersätter till viss del.

Många, men inte alla, av följdverkningarna är negativa. I det korta perspektivet drabbas framför allt sjukvården och småföretagarna – av diametralt motsatta skäl förstås. Sjukvården blir överbelastad och personal där, som redan i vanliga fall är ansträngd, får jobba som slavar, och dessutom med vetskapen att de ständigt exponeras för möjlig smitta. Det lilla företaget – kaféet, frisörsalongen, underleverantören i transportsektorn, eller vad det nu kan vara – får se tomma lokaler och orderböcker, vilket snabbt tär på reserverna.

Det rapporteras att den själv-karantän som många av oss har valt eller tvingats till, ökar förekomsten av obehagliga fenomen som kvinnomisshandel. När vi måste tillbringa dygnets 24 timmar i princip innanför hemmets väggar tär vi lätt på varandra och små konflikter kan växa sig stora och explodera. Om man sitter hemma och inte har så mycket att göra kanske det blir ett glas öl eller vin för mycket, och då sviktar omdömet och man gör saker som man annars inte hade gjort.

Privatekonomin för den enskilde verkar än så länge någorlunda säkrad. Myndigheterna har varit föredömligt snabbt ute och tagit bort karensdagen, garanterat studenter fortsatta studielån även om studierna ställs in, och liknande åtgärder. Allvaret för den egna ekonomin kommer att bero på hur långvarig krisen blir.

Bilder och texter cirkulerar redan i tidningar och på sociala medier, av satellitfoton över kinesiska och italienska städer. Där ser man hur luftföroreningarna har skingrats de senaste veckorna. Och ja, om vi ska vara riktigt krassa, så hade nog alla övriga arter på jorden dragit en suck av lättnad om människosläktet hade dött ut. Det är förstås lite svårt för oss att visa entusiasm över ett sådant scenario eftersom vi just är människor.

Med tanke på hur ofta vi nuförtiden hör ordet livspusslet, och om svårigheterna att få ihop det, så kanske vår nya situation, där många jobbar hemifrån, också kan skapa en lite lugnare vardag för både barn och vuxna. Kanske kan vi, utan att tära för mycket på varandra, få tid att göra saker tillsammans som vi normalt inte har.

Men naturligtvis är de flesta effekter av Corona-krisen negativa, annars hade det inte varit en kris. Och det är sjukvården och angränsande delar av livsviktig offentlig service som drabbas hårdast. Och det är mycket svårt, ja omöjligt, att inte bli politisk nu.

Låt oss inte hålla på med partipolitiskt käbbel, säger vissa (främst de på högersidan av någon anledning). Låt oss nu alla arbeta tillsammans för att ta oss igenom detta. Ord som solidaritet, som den yngre generationen väl knappast har hört förut, börjar förekomma i debatten. Ja, absolut! Och det är glädjande att se och höra, att alla riksdagens partier tydligen nu jobbar tillsammans för att landet ska hålla näsan över vattenytan. Det är nödvändigt, det är att ta ansvar.

Men det är intressant att höra ropen nu, till exempel från Moderatledaren, att staten ska gå in och göra än det ena, än det andra. Staten är plötsligt oerhört populär bland dessa borgerliga politiker, som annars predikar privatiseringens höga visa och helst inte vill ha mer stat än ett starkt försvar och ett kungahus. Det är intressant, och det gör mig ganska förbannad!

Läste just en artikel av Göran Greider, traditionell socialdemokratisk opinionsbildare. Och man behöver absolut inte hålla med Greider, men jag tror inte att han fabricerar ihop fakta. I sin text nämner han bland annat att innan högersvängen i landet de senaste decennierna hade Sverige cirka 4000 intensivvårdsplatser med respirator. Idag har vi 600. Ett exempel av många på hur högerregeringar, främst under Reinfeldts åtta år vid makten, har monterat ner välfärden och gjort oss oerhört sårbara inför en situation som den vi har idag.

Det vore klädsamt att dessa figurer håller en mycket, mycket låg profil under mycket, mycket lång tid framöver och inte under överskådlig tid tar orden skattesänkning och privatisering i sin mun. Då kanske vi kan stå lite bättre förberedda nästa gång krisen slår till.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Fyra nya år med Donald Trump

Jaha, då är det dags att gratulera Donald Trump till fyra nya år i Vita huset.

Efter denna och förra veckans primärval har Joe Biden tagit strupgrepp på Bernie Sanders i det demokratiska partiets valprocess, och jag skulle bli förvånad om Bernie inte kastar in handduken ganska snart.

I princip är detta också rätt. I princip är det bättre ju tidigare partiet enas kring en kandidat och att de andra sluter upp bakom denne.

Men i det här fallet kommer det inte att spela någon roll. Joe Biden har NOLL chans att vinna mot Trump i november.

Biden, en hygglig kille, har NOLL karisma och personlighet. Han uppvisar alltför ofta viss förvirring och säger fel på person, plats eller annat. Det är i och för sig sådant som Trump också gör, men hans väljare bryr sig inte – de märker troligen inte det. Men det är ingen bra egenskap om man ska locka väljare som har förmågan till intelligent och kritiskt tänkande.

Dessutom, Joe Biden står inte för någonting. Javisst, han är förstås lite bättre, lite sundare, lite mänskligare än Trump på alla sätt och vis. Men han står inte för ett radikalt alternativ. Han är som en Hillary Clinton nummer 2, en mittspelare väl förankrad i etablissemanget. Hillary Clinton nummer 1 förmådde inte klå Trump, nummer 2 kommer inte heller att göra det.

Bernie Sanders skulle kunnat få ut progressiva väljare till valurnorna en masse. Jag tror han skulle kunnat ge Trump en ordentlig match. Nu kommer många att vända sig om i sängen på valdagen och sova vidare, för det kommer inte att kännas tillräckligt angeläget för tillräckligt många, att gå och rösta mot Trump.

Så vi kan se fram emot fyra nya år med ständigt ökade ekonomiska klyftor, minskade eller obefintliga insatser mot klimatförändringarna och, inte minst, ett otal nya sinnesslöa Twitter-inlägg.

Jo, en sak till. Kära amerikaner, visa mig i november att jag hade fel!

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Att skjuta och spränga, eller inte göra det

Ska man tro att människor är av naturen onda? Eller att de/vi är av naturen goda? Redan de gamla kinesiska filosoferna hundratals år före år noll diskuterade den frågan. Och den är aktuell än idag, bland annat i debatten som förs om ungdomsvåldet i våra städer och hur det ska bekämpas.

Vi har alla läst rubrikerna i tidningarna: skjutningar, bomber, bilbränder, attacker mot blåljuspersonal, barn som rånar andra barn. Våldet har exploderat, säger en del. Nej, det är inte högre än vad det var för 30 år sedan, säger andra. Förmodligen har båda rätt, beroende på exakt hur vi gör jämförelsen.

Oavsett hur fakta ser ut, så är människor uppskrämda, oroade och arga. Krav ställs, med rätta, på våra politiker att göra något åt situationen. Att tillsätta utredningar imponerar inte. Vi vill se resultat NU… vilket förstås är omöjligt. Hade problemet varit så enkelt att lösa så hade det redan varit löst.

För att lösa problemet måste det först identifieras på ett tillfredsställande sätt. Har vi (politikerna) inte rätt information, rätt utgångspunkt, så kommer de åtgärder som sätts in sannolikt inte att vara verksamma. Och för att identifiera problemet måste ett par frågor ställas.

Den första frågan, och den som ”alla” redan har ett ”svar” på: Vem är det som utövar våldet? Unga invandrarpojkar, lyder svaret från många i debatten. Men det är ett synnerligen ofullständigt och svepande svar. Ja, det är tonårspojkar och unga män som utövar våldet. Ja, där finns en överrepresentation från (vissa) invandrargrupper. Men också, ja, i stort sett alla våldsutövarna bor i de områden i städerna där inkomsten är lägst, arbetslösheten är högst, möjligheterna till en fin karriär och ett bekvämt liv är sämst.

Minst en fråga till måste ställas innan vi kan gå vidare: Varför håller dessa unga pojkar på och rånar, skjuter, bränner och spränger bomber?

Jag gör definitivt inte anspråk på att ha svaret på den frågan, och det finns antagligen inget allmängiltigt svar heller. För den som likt den kinesiske filosofen Hsünzi anser att människan är av naturen ond, är svaret kanske att de här ungdomarna gör det för att de är onda, för att de vill jävlas med andra. Anhängare av den ( någorlunda) samtida filosofen Mengzi, som ansåg att människan är av naturen god, kanske istället förklarar saken med att dessa unga pojkar är offer, de kan inte påverka sin situation.

Vi kan också, eller istället, inta ståndpunkten att det inte finns någon människa som är ond eller god. Det finns människor som gör goda eller onda handlingar – varje individ gör utan tvekan både en del onda och en del goda handlingar under sitt liv. Med den utgångspunkten får vi en mer komplex bild, och utan tvekan en som ligger närmare sanningen.

Varför håller pojken P på med en massa skit, som att råna, bränna och skjuta?

Troligen är han ingen stjärna i skolan. Troligen, om han är högst 16 år, fasar han för att behöva gå ytterligare tre år, i gymnasiet, och lida. Högst sannolikt lever han i en familj där ingen av föräldrarna har ett bra, utvecklande arbete. Kanske finns inte ens hans pappa med i bilden.

I brist på allt det som skulle få honom att stiga ur sängen med entusiasm varje morgon – på väg mot en bra utbildning eller examen, ett fint jobb som hägrar, en trygg familj med säkrad ekonomi – så ser han upp till de där andra killarna i kvarteret, de lite äldre, lite tuffare, som är eller har varit i precis samma läge som han är. De där killarna som i brist på annat skaffade sig status genom att, just, råna, bränna och skjuta.

Allra mest ser han upp till den där killen som har suttit på kåken en runda och nu kommer tillbaka, fullärd i kriminalitetens konst och utan en bra plan för att få in honom på ett annat spår.

De snabba pengarna, den ”enkla” vägen till ett bättre liv, finns inom narkotikahandeln. Där går det att göra karriär, från liten oskyldig springpojke och uppåt. Stora pengar, men också stora risker. Därför finns vapnen med, det är mycket som står på spel och alla vill ha en större bit av kakan.

Tänk om det fanns ett garanterat arbete till varje individ i arbetsför ålder? Tänk om det inte var så att en direktör tjänar 60 gånger mer än en arbetare? Tänk om en skoltrött 16-åring kunde få börja som lärling i ett företag – för att kanske återvända till skolbänken efter några år, om han så önskar?

Ja, det krävs akuta åtgärder för att stoppa busarna – polisrazzior och passande påföljder, men också en mycket större, förebyggande närvaro av polis och andra vuxna på de platser där ungdomarna finns. Men för att minska våldet och brotten på längre sikt krävs också ett samhälle där alla har en bra chans att lyckas inom lagens ramar.

Jag tror inte att människan är varken ond eller god av naturen. Och om det är så, så krävs det ett samhälle som inte bara gör det svårt att begå onda handlingar, utan som också gör det lätt och belönande att göra gott.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Från botten kan det bara gå uppåt

Idag är vi allra längst nere i det negativa halvåret.

Det var för drygt en vecka sedan som vi kasade ner i den djupaste helveteshålan, sedan Trettonhelgen hållit oss uppe med konstgjord andning. Glada julen den är slut, slut, slut… och så återstår bara mörker och kyla som kommer att belägra oss de kommande två-tre månaderna innan vi kan börja leva igen.

Nåja, än så länge – och jag ska inte gå in på ifall det beror på klimatförändringarna eller inte – så har vintern varit skonsam mot oss. Regnig och mörk, snarare än gnistrande iskall. Men det kan ändra sig snabbt. Vi är bara ett sibiriskt högtryck ifrån glashala trottoarer, stenhårda ogenomträngliga beläggningar på bilrutor, skenande elmätare och dessutom allt vad årstiden för med sig inte minst för den stackars Skånetrafiken och dess hårt prövade kunder.

Eftersom detta är mitt första blogginlägg för året kan jag väl också passa på att konstatera att året tyvärr har börjat som förra året plägade vara, fyllt av konflikter.

Det är oförlåtligt att ett lands militära styrkor skjuter ner ett civilt passagerarplan. Men jag tror faktiskt på den iranska, desperata förklaringen, att hela landet är stressat av hot och sanktioner från USA. Att ett land eller en region försätts i en sådan situation är barbariskt och visar att världen är på helt fel väg.

Vi behöver inte tycka synd om Iran, kan du kanske invända. En förfärlig, medeltida prästdiktatur, den är inte värd vårt medlidande. Men det rättfärdigar inte USA:s arroganta svansföring i regionen, inte när man samtidigt klappar grannlandet, den förfärliga, medeltida shejkdiktaturen Saudi-Arabien på ryggen och försvarar dess handlingar. För då inser vem som helst att det inte handlar om någon sorts ädel strid för demokrati och rätten att få leva i ett modernt samhälle. Nej, det handlar enbart om pengar, ”amerikanska intressen”, det vill säga oljan.

Arrogansen visar sig genast igen när Iraks parlament beslutar att den amerikanska militära närvaron i deras land inte är önskvärd. Då svarar den amerikanske utrikesministern att USA inte alls har för avsikt att dra tillbaka sina soldater. Tydligare kan maktspråket inte vara, Pompeo bemödar sig inte ens om att försöka linda in sitt budskap i några sköna omskrivningar. Han konstaterar bara att USA är störst, bäst och vackrast – och mäktigast.

Världen är sannerligen också nere på botten av negativitet. Åtminstone känns det så. Nationalismen, denna mentala sjukdom som får oss att dela upp människor i vi och dem, blomstrar runt om på jorden. Militarismen likaså, som får oss att försöka lösa våra problem genom att slå ihjäl varandra. Men det finns i alla fall en god sak med att vara på botten: all förändring kommer att bli till det bättre.

Imorgon har vi tagit det första steget uppåt, det första steget på en väg som om tre månader kommer att ha tagit oss över till det positiva halvåret. Det är bara att sända ut en önskan att världen runt omkring oss också vandrar i den riktningen framöver.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Önskar er en kul(-tur-)jul

En och annan av mina vänner och bekanta på Facebook – och, förstår jag, många fler som inte är mina vänner eller bekanta – oroar sig i inlägg över invällandet (trots att gränsen varit stängd i drygt fyra år) och islamiseringen i Sverige.

Jag frågar dig, käre läsare, känner du dig väldigt islamiserad? Jag måste erkänna att jag inte känner mig det allra lilla minsta islamiserad. Jag köper nån enstaka kebab, mycket mer än så är det inte.

Ja, det vandrar ett antal människor omkring på gator och torg som har tjockt, svart skägg, eller som täcker sitt hår med ett tygstycke. Det gör inte jag. Det vandrar också ett antal människor omkring som har kostym och slips, som har säckiga byxor, som har kepsen bak-o-fram, som har tatueringar. Det har inte jag. Vi är alla olika, förhoppningsvis kommer vi alltid att vara det.

Däremot finns det en annan kultur som har, verkligen, vällt in och faktiskt i vissa avseenden helt suddat ut den gamla svenska kulturen under de senaste hundra åren eller så. Den har dragit in med allt från Coca-Cola och McDonald’s, via sentida företeelser som Halloween och Black Friday, till rock’n’roll och country & western-musik.

Så jag vill säga till er som känner er oroade för att svenskheten är hotad: Det absolut första ni ska göra är att stänga av TV:n klockan 15.00 på julafton, när Donald Duck, Mickey Mouse, Goofy, Chip n’ Dale, Lady and the Tramp och alla de andra transatlanterna väller in i våra vardagsrum.

Önskar en God Jul till er alla, oavsett vilken kultur ni omfamnar. (Bäst är om ni omfamnar varandra.)

Posted in Uncategorized | Leave a comment